Разнообразие видов кактусов

Пока не начнешь по-настоящему увлекаться этими удивительными растениями, трудно представить, насколько разнообразны виды кактусов. Ведь их насчитывается около 3000 видов! Названные греческим словом κάκτος (так древние эллины называли все незнакомые растения) «зеленые ежики» до сих пор остаются загадочными пришельцами в обширном мире домашнего цветоводства.

Основа многообразия

Возникшая примерно 30-40 млн лет назад в Южной Америке, эта группа суккулентных растений сначала не сильно отличалась от других представителей царства флоры. Примером этого служит сохранившееся до наших дней подсемейство Перескиевых. Представители этой группы кактусов имеют довольно крупные листья, а их колючки – немногочисленны.

Уже больше похожи на привычные нам кактусы растения из подсемейства Опунциевых. Растущие друг из друга плоские «лепешки» их стеблей, придают им забавный и оригинальный вид. В основании колючек опунций, называемых глохидиями, очень часто находятся маленькие листики.

Очень похожи на опунции растения подсемейства Маухиниевых. Но у этой разновидности кактусов листья немного крупнее, их проростки практически неотличимы от обычных двудольных растений, а глохидии на стеблях отсутствуют. В комнатном цветоводстве образцы Маухиниевых встречаются крайне редко, да и в природе их можно встретить лишь в одном уголке Земного шара. Растут Маухиниевые только в прериях Патагонии.

Самое многочисленное и наиболее известное подсемейство так и называется: Кактусовые. Кактусы, виды которых входят в это семейство, весьма разнообразны. Среди них встречаются эпифиты, растущие на стеблях деревьев и свисающие вниз гибкими плетями. Очень многочисленны формы с привычными нам шарообразными сочными стеблями. Большую группу составляют колоннообразные кактусы, порой достигающие больших размеров. Встречаются даже стелющиеся виды кактусов.

Отличительные особенности кактусов

Цветущий кактус

Неспециалисты порой называют кактусами все растения с колючками и утолщенными стеблями, хотя многие из них относятся к другим систематическим группам. Наиболее часто могут так назвать представителей молочаев, литопсов, агав, оскуларий, гастерий, гибеумов, лампрантусов, алоэ.

  1. Главная черта внешнего вида кактусов, отличающая его от других растений – наличие ареолы. Она представляет собой видоизмененную почку пазухи листа, где почечные чешуйки преобразовались в колючки или волоски, расходящиеся радиально.
  2. Вторая важная особенность – характерное строение цветков и плодов. У кактусов они являются непосредственным продолжением стебля и несут на себе ареолы, пусть и немногочиленные, которые являются типичной стеблевой частью.
  3. Наконец, если вы точно знаете, что родиной данного вида не является Южная Америка, то его тоже нельзя называть кактусом, скорее всего, это будет молочай или другой суккулент.

Подробнее о наиболее популярных

Из почти двух сотен родов можно выбрать самые распространенные в комнатном цветоводстве разновидности кактусов.

  • Маммилярии – наиболее часто культивируемая группа. Название связано с латинским словом mamilla, что значит «сосок». В самом деле, весь шарообразный стебель этих кактусов покрыт многочисленными бугорками, расположенными по спирали. На них и находятся ареолы. Большинство маммилярий совсем нетребовательно к условиям их выращивания. Может быть, именно поэтому они столь любимы у цветоводов. При правильном уходе маммилярии регулярно зацветают. Но и в нецветущем состоянии они весьма декоративны.
  • Эхинокактусы – тоже имеют шаровидный стебель, но он имеет характерную ребристую форму. На ребрышках располагаются крепкие желтые колючки. Растет эхинокактус медленно, в процессе роста немного вытягивается, становясь цилиндрическим. Выращивать его очень легко, но в домашней культуре эхинокактусы обычно не цветут, привлекая к себе эффектным видом четко очерченных стеблей.
  • Цереусы – нечастые гости наших квартир, так как большинство представителей этого рода слишком велики по размеру. Да и большие прочные колючки могут быть опасны. Но некоторые из видов цереусов имеют довольно изящные размеры и форму. Благодаря изысканному виду их четких побегов и совершенной нетребовательности к условиям культивирования, цереусы находят достойное место в наших домах.
  • Пародии – очень красивые кактусы. Они имеют вид слабо вытянутого цилиндра со скошенным краем. Небольшая асимметрия этого красавца, покрытого желтыми изогнутыми мягкими шипами, делает его еще привлекательнее. Пушистые ареолы располагаются по спирали и становятся гуще к вершине, венчая макушку кактуса «золотой короной». Летом растение, как правило, зацветает. Цветы у пародий бывают желтыми или красными, в зависимости от вида.
  • Ребуции – скромного вида округло-овальные кактусы. Окраска их кожицы темно-зеленая. Белые, не очень жесткие колючки расположены редко на невысоких ребрах. Растут ребуции медленно, а зацветают довольно быстро, уже на второй или третий год. Ярко-красные воронковидные цветочки появляются в начале лета. Продолжается цветение от нескольких недель, до нескольких месяцев. Как правило, более старые экземпляры цветут дольше.
  • Апорокактусы – самые необычные на вид. Относятся они к группе эпифитов и выглядят как свисающие колючие плети. Щетинистые колючки на длинном и тонком стебле дали основание цветоводам с юмором называть это растение «крысиные хвостики». Но насколько необычно и красиво выглядят эти свисающие побеги в конце весны, когда на них распускаются ярко-розовые цветки! В отличие от остальных своих родичей апорокактусы растут довольно быстро.Выращивание кактусов – увлекательное и познавательное занятие. Среди их разнообразных представителей каждый может выбрать себе много новых зеленых друзей.
oblivki